不以应用为目的的区块链项目都是耍流氓

区块链创业是否真正适合你?

当前的区块链产业被形容为一座类似 “94 年互联网” 的金矿,一切都方兴未艾。越来越多国内外金融巨头投身区块链技术的应用和研发, IBM 和微软、阿里巴巴和腾讯等国内外主流技术公司的全面介入进一步加速区块链技术的成熟和系统化,区块链领域的投资更是呈现出爆发式增长。

但并非所有的行业都可以在区块链技术上找到结合点。下图以流程图形式概括了区块链技术的基本要点。

流程图可解释为:

1.区块链是一个数据库和大账本,如果你不需要记录并存储大量的数据,你将很难找到结合点;

2.区块链的数据库需要很多人向其中写入并公开读出数据,如果你的数据库只需要很少的管理员进行维护,或者你的数据库是保密的,你将不需要区块链;

3.在对区块链数据库进行编辑时,编辑者是否互相信任?如果这些人都有信任和共识,那么无需使用区块链技术;

4.是否有一个中央信任机构的存在?比如,各国中央银行、各行业公证处等都充当着中央信任机构的角色。在具有中央信任机构的行业,区块链也无用武之地。

总结以上特点,区块链技术的关键优势在于:区块链使用的工作量证明机制确保了,众多数据记录者在互不信任的情况下,对数据库的记录是真实可信的。在这个流程图中没有提到的是,区块链上的数据一旦纪录,不可篡改。

通过使用排除法,我们缩小了区块链的使用范围。如果你所从事的或者想要创新的事业都不在以上的范畴,那么恭喜你,你可能真的需要使用区块链来完成你的事业了。

当前区块链的应用场景

最成熟的应用领域:数字货币和支付

目前区块链真正成熟的应用只有数字货币,比特币经过 8 年的发展,并没有发现严重的技术漏洞,以目前比特币的全网算力,也很难再被算力攻击。目前比特币拥有超过 110 亿美元的市值,并获得了突破性增长的实际支付场景,完成了被初步接受的第一阶段。

数字货币安全、便利、流通成本低,不依赖银行服务就可以进行线上交易,使一些偏远地区的人口也可以享受到金融服务,目前全球有25 亿人口没有基本的银行账户,这是一个巨大的机会市场。

目前一些国家已经发行了数字货币,英国、瑞典、澳大利亚、俄罗斯等一些主流国家也在进行数字货币方面的研究。数字货币可以降低货币的发行和流通成本,增加交易的透明度,更有效的打击洗钱、偷税漏税等犯罪,提升央行对货币供给和流通的控制能力。

作为距离货币最近的领域,支付很可能成为继数字货币之后,第二个成熟的区块链应用。Circle 是这一领域领先的公司。对于用户来说,Circle 提供类似支付宝体验的转账服务,不同之处在于 Circle 的支付架构建立在比特币之上,可以帮助用户将一种货币转换成比特币,再将比特币转换成另一种需要的货币,从而实现跨境、跨币种的货币兑换。

最具价值的应用之一:跨境银行间清算,金融保险服务

银行间清算市场是区块链另一个极其适合应用的场景。

每个银行都会有自己的清算系统,用户在支付和转账的时候,就会在银行间形成交易,分别被两个银行记录,这就涉及到银行间对账和结算的问题。由于有央行作为各银行的结算方,国内交易的清算效率还比较高,但国际交易因为没有权威机构作为中介,各国的清算系统和流程又有很大差异,导致清算变得十分麻烦,在途资金占用严重。

如果在银行间建立一个区块链联盟,将所有交易都记录于区块链之上,相当于所有银行采用同一套统一的记账系统,就不再需要交易日后进行相互结算,跨国交易也可以实时到账。根据麦肯锡的测算,区块链技术可以将跨国交易的成本从每笔 26 美元降低到 15 美元。高盛也在一份报告中指出,区块链技术将为资本市场每年节约 60 亿美元的成本。

目前这一领域比较领先的是 R3 CEV 联盟,包括高盛、摩根大通、巴克莱等在内的全球超过 50 家主要银行都是该联盟的成员,不久前平安集团作为第一家来自中国的金融机构也加入其中。

最具潜力的应用之一:共享经济型公司

利用社区空闲资源,实现共享型经济的公司,可以使用区块链技术,去中心化地实现资源登记、共享与付费。UBER 与 Airbnb 为代表的公司将欢迎这类应用,区块链的使用将极大降低管理成本。这个领域创业门槛低,主题集中,会受到投资热捧。此外还有去中心化的云存储与去中心化的云计算等等。

除以上应用外,如股权分红类的区块链应用也较为常见。

结语

长远来看,区块链对世界的影响可能不逊于互联网,我们很难判断其发展的路径,各家公司目前普遍对技术应用的进展讳莫如深,但整体上仍然没有突破性的进展,我们期待看到更成熟的应用产生。